科学与近代世界英a.n.怀特海何钦译

《科学与近代世界》作者:[英]A.N.怀特海 何钦译
序  言
本书要研究的是在过去的三个世纪中,西方文明受到科
学发展影响后在某些方面的情况。我认为,时代思潮是由社
会的有教养阶层中实际占统治地位的宇宙观所产生的。这一
研究就以这种信念为指导原则。由于文化的部门繁多,观念
体系也可能不止一个。人类活动中如科学、美学、伦理学和
宗教等都可能产生宇宙观,而又受宇宙观的影响。这些部门
在每一个时代中,都各自提出不同宇宙观。由于同一群人将
受到一种以上或全部上述活动的影响,所以他们的实际观点
便是上述各来源的综合产物。但每一个时代都有一种占支配
地位的专门活动。在本书所讨论的三个世纪中,科学方面所
产生的宇宙观压倒了其他方面所形成的旧观点而独步一时。
人们在时间和空间上都可能有一定的局限性。我们要问的是:
现代世界新出现的科学思想是不是这种局限性的大好例证?
哲学具有批判宇宙观的功用。这就是将各种有关事物本
质的直觉加以调和、改变它的形式、并提出根据。在形成宇
宙观体系时,它必须坚持彻底考察极终概念,并保持全部论
据。它的任务就是在任何情况下把未经理智检验和无意识地
做出的过程明确化,并尽可能使之发生效果。根据这一点,许
多科学进展方面的深奥细节我便没有多作介绍的必要了。现
在大家所需要的和我个人的目标都是在于系统地研究主要概
念的内在情况。假如我对哲学的功用的看法没有错的话,它
便是一切知识活动中最富有成效的一种。它在工人还没搬来
一块石头以前就盖好了教堂,在自然因素还没有使它的拱门
颓废时就毁掉了整个的结构。它是精神建筑物的工程师和分
解因素。物质未曾来,精神就已经先到了。哲学的功用是缓
慢的。思想往往要潜伏好几个世纪,然后人类几乎是突然间
发现它们已经在习惯中体现出来了。
本书主要是由1925年2月间所发表的八篇罗威尔讲演
组成的。目前出版的形式就是把这些讲演稍加扩充,并把
其中的一篇分成第7、8两章。此外还增加了一些内容,尽量使
本书的思想更加完整。这是那次讲演所无法容纳的。新增的

内容中,如第二章——“作为思想史要素之一的数学”便是
我在罗德岛、普罗维斯坦城、布朗大学的数学学会中发表的

一篇演说;第12章——“宗教与科学”是我在哈佛大学布洛

克厅发表的演说,并将在今年(1925)的“大西洋杂志”8月

号上刊登;第10和11章——“抽象”与“上帝”则是在本
书中初次出现的材料。本书反映了一个完整的思想体系,其
中的内容起初曾怎样利用过仅止是次要的问题。

本书曾引用劳·摩尔根的“创造的进化”与亚历山大的

“空间、时间与神性”,但没有机会详细注明出处。读者不难
看出这些书对我的启发是很大的。尤其值得感谢的是亚历山
大那本伟大的著作。书中由于涉及的范围很广,所以概念和
资料的来源都无法详细注明。本书是以往多年来阅读和思考
的成果。但由于原先没有想到要把它出版,所以现在想详细
注明资料出处也无从下手了。好在事实上并没有必要,因为
我所引用的事实都是简单的和众所周知的。在哲学方面,关
于认识论的探讨完全没有列入。因为如果讨论这个问题,势
必会使全书顾此失彼。本书的主要目的是说明现代哲学具有
压倒一切的重要性。
同事拉斐尔·德谟斯君为我校读清样,并在文字表达方
面提出了许多有益意见,感荷殊深,特此致谢。
1925年6月29日于哈佛大学。
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